Il pontefice ha chiesto un applauso ai parrocchiani in piazza San Pietro e ha esortato le persone di tutto il mondo a essere in contatto con le generazioni più anziane.

Francesco doveva originariamente presiedere una messa in onore dei nonni nella cattedrale di San Pietro, ma alla fine ha affidato questo compito all'arcivescovo Rino Fisichella, tre settimane dopo che il pontefice è stato dimesso dall'ospedale in seguito a un intervento al colon.

"Nonni e nipoti, anziani e giovani insieme hanno mostrato una delle belle sfaccettature della Chiesa, e hanno mostrato l'alleanza tra le generazioni", ha detto il papa in osservazioni improvvisate da una finestra che si affaccia sulla piazza.

"Per celebrare questo giorno, vi invito a festeggiare in ogni comunità con visite ai nonni e agli anziani, a coloro che sono più soli, per portare loro il mio messaggio, ispirato da Gesù: 'Io sono con voi ogni giorno'.

Ha detto che come gli anziani hanno bisogno dei giovani, i giovani hanno bisogno degli anziani, "soprattutto in questa cultura dell'usa e getta".

"I nonni hanno la linfa della storia, che sale e rafforza l'albero perché cresca", ha notato Francesco.

Se i giovani e gli anziani non si riuniscono e non parlano, "la storia non va avanti, la vita non va avanti". Dobbiamo riassumere: è una sfida per la nostra cultura. I nonni hanno il diritto di sognare guardando i giovani, e i giovani hanno il diritto di profetizzare traendo linfa dai nonni", ha detto.

Durante la tradizionale benedizione domenicale, il Papa ha anche ricordato le vittime delle inondazioni in Cina e ha offerto la sua benedizione ai Giochi Olimpici di Tokyo.

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